Ministère de la Justice
 
 

29 septembre 2017

Le criminel né

Anthropologie criminelle et stigmatisation de la jeunesse (1876 - années 1920)

À la fin du 19e siècle de nombreux médecins débattent des facteurs de la délinquance juvénile, certains considèrent qu’ils sont à trouver dans une hérédité malsaine et un milieu perverti.

JEP le criminel né
Photographies d'enfants tirées de la thèse de G. Heuyer "enfants anormaux et délinquants juvéniles", 1914 © ENPJJ

 

Les travaux d’anthropologie criminelle du docteur Cesare Lombroso (1835-1909) renforcés ensuite par ceux du professeur Georges Heuyer (1884-1977) lient délinquance et arriération mentale. Certains enfants sont perçus comme intrinsèquement dangereux, surtout s’ils appartiennent aux classes populaires des grandes villes. Comme le dénonce Louis Chevalier, les classes laborieuses deviennent des classes dangereuses.

Ces discours savants, préconisant parfois l’eugénisme, apparaissent dominants alors que, paradoxalement, le législateur s’emploie dans le même temps à renforcer les lois de protection en faveur des enfants victimes, donnant corps à la notion d’enfance en danger.

Néanmoins, le phénomène des « Apaches » (bandes de jeunes à la périphérie des villes) et différentes révoltes dans les colonies pénitentiaires alimentent régulièrement les colonnes des faits-divers dans la presse et renforcent pour l’opinion publique, l’image de dangerosité de l’enfant de justice. Face au « criminel né » et au « sentiment d’insécurité », les colonies pénitentiaires durcissent considérablement les modalités de l’enfermement des mineurs.

 

CITATION

« C’est avant la naissance qu’il faudrait se préoccuper de l’hygiène mentale de l’enfance. Il faudrait faire de l’hygiène prénatale, qu’il est mode d’appeler du mot - malheureux - d’eugénique. […] C’est par l’eugénique que se réalisent les premiers progrès d’amélioration physique et mentale de la race. Si l’homme voulait appliquer à la culture de son espèce quelques uns des procédés de sélection qu’il emploie pour améliorer les produits de la race chevaline, les enfants qu’il ferait auraient sans doute quelque chance de ne pas devenir des aliénés ou des criminels[…] Mais l’homme se préoccupe davantage de la valeur d’un cheval de course que de l’avenir social de ses enfants »

 

GEORGES HEUYER
Buts et méthodes de la neuro-psychiatrie infantile.
Plan d’hygiène mentale de l’enfance, 1926

© ENPJJ - Printemps 2017

 
 
  

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